Hoe wordt gerecycleerd textiel gemaakt?

Even zacht voor de planeet als voor uw huid: gerecycleerd textiel.

Maak de keuze voor eco-verantwoordelijkheid met TPOP, uw ecologische Print on Demand service.

Het is moeilijk te missen dat op TPOPwe geven veel om onze planeet. Het milieu staat al sinds het begin van onze geschiedenis centraal in de zorg van onze onderneming. In plaats van ons geleidelijk aan te passen aan een steeds milieubewustere markt (en zoveel te beter), hebben wij ecologie van bij het begin bewust tot een pijler van het bedrijf gemaakt. Altijd op zoek naar groenere oplossingen, en verliefd op de natuur, lopen we al door de velden met de verse ochtenddauw onder onze voeten sinds we konden lopen (ongeveer).

Op dit moment kunnen we niet voorbijgaan aan de dramatische en steile vermindering van de gebruikelijke levensduur van kleding. We hebben u al verteld over het verschijnsel fast fashion, dat wordt gesymboliseerd door de normalisering van bepaalde praktijken die schadelijk zijn voor onze planeet, zoals het verkopen van producten tegen prijzen die geen fatsoenlijke beloning van de arbeiders kunnen garanderen, om ze vervolgens na een of twee keer gebruik door hun eigenaars te laten weggooien. Wij verbruiken ongeveer 130 miljard kledingstukken per jaar, 60% meer dan 15 jaar geleden. Kleding is daardoor vaak een wegwerpartikel geworden, een transformatie die alle kenmerken heeft van een ecologische ramp...

Bij TPOP geloven we dat het mogelijk is om dit uitzinnige consumptiepatroon te doorbreken en een weg te vinden naar een meer doordachte en circulaire economie. Volgens ons betekent dit dat producten moeten worden aangeboden die duurzamer en robuuster zijn, van betere kwaliteit zijn en bij de fabricage minder hulpbronnen verbruiken. Dit wordt perfect geïllustreerd door ons assortiment milieuvriendelijke producten, met name met ons vele textiel van biologisch katoen, maar ook onze stukken van gerecycled katoen of polyester.

Gerecycleerd textiel: dit is een woordcombinatie die we steeds vaker horen, zonder echt te weten wat ze inhoudt. Hoe wordt katoen gerecycleerd? Gaat polyester door hetzelfde proces? Is gerecycleerd textiel even sterk als nieuw materiaal? Laten we een aantal van deze mysteries meteen tot op de bodem uitzoeken in dit liefdevol geschreven dossier.

Gerecycled katoen

Een katoenveld dat gebruikt wordt om uw gepersonaliseerde biologische producten te maken.

Katoen is een vezel van volledig plantaardige oorsprong. Sinds zijn ontwikkeling in het tijdperk van de industrialisatie is het de meest gebruikte textielstof ter wereld, een ware ster op zijn gebied.

De conventionele katoenteelt is zeer hulpbronintensief. De hoeveelheid water die nodig is, zowel voor de teelt als voor de productie, is gewoonweg verbijsterend. Ga zelf maar na: voor het ontwerpen van één T-shirt zou meer dan 2700 liter water nodig zijn. Het grootste deel van dit water wordt gebruikt voor de irrigatie van de katoenvelden; de rest wordt gebruikt om de katoenvezels te reinigen.

Biologisch katoen, een belangrijk bestanddeel van veel van onze producten, is zo aangewezen omdat het met name in dit stadium water bespaart, waarbij de vezels sneller en minder grondig worden gereinigd. Snap je nu waarom we zo van dit materiaal houden?

Ook gerecycleerd katoen is een goed alternatief voor "gewone", conventioneel geteelde katoen. Deze gerecyclede versie voelt even zacht aan bij een sterk verminderde impact op het milieu. Herinner je je het t-shirt dat 2700 liter water gebruikte? Wel, de gerecycleerde versie zal slechts 50 liter nodig hebben voor de vezel spoelfase. Nee, dames en heren, dit is geen hekserij: het is recycling.


Hoe werkt katoenrecycling?

Recycle uw maatkleding en accessoires voor schonere, duurzamere mode met TPOP.

In het algemeen is het belangrijk te weten dat het katoen dat voor recycling wordt gebruikt, afkomstig is van een eerste gebruik: dit is het zogenaamde post-consumer gerecycled katoen (een term die letterlijk kan worden vertaald als "post-consumer"). De voor recycling bestemde katoenproducten komen hoofdzakelijk uit twee bronnen: ofwel uit de sorteercentra, waar de textielproducten in de daarvoor bestemde bakken worden opgeslagen, ofwel uit schenkingen die bestemd zijn voor bepaalde organisaties die ze niet kunnen doorverkopen. We gooien gemiddeld 30 kilo kleding per jaar weg... Het zou zonde zijn om hier niet van te profiteren, nietwaar?

In zeldzamere gevallen kan gerecycleerd katoen pre-consumer zijn, d.w.z. dat het nooit eerder is gebruikt. Dit wordt gewoonlijk geleverd door textielfabrieken, in de vorm van afsnijdsels en andere restjes die bij het snijden van de stof verloren zijn gegaan. Deze zouden, als ze niet gerecycleerd waren, in de vuilnisbak beland zijn. Het komt steeds vaker voor dat deze snijresten worden teruggekocht, een veelbelovend punt voor de toekomst van gerecycleerd katoen, waaruit blijkt dat de populariteit ervan duidelijk toeneemt.

Het proces begint met een selectie van 100% katoenen producten, die vooraf zijn gesorteerd op kleur. Na deze inzameling wordt het textiel geplet en vervolgens gesponnen. En dat is het dan: als een feniks die uit de as herrijst, is de vezel vernieuwd, klaar om geweven en tot stof verwerkt te worden. Als dat niet mooi is.

Spinnen van gerecycled katoen voor de productie van ecologische producten uit onze Print on Demand catalogus.

Het enige kleine nadeel van gerecycleerd katoen is dat de vezel, eenmaal vermalen, broos wordt; hij is over het algemeen veel korter dan de ruwe vezel die rechtstreeks uit de katoenoogst kan worden verkregen. Daarom zal het op dit moment niet mogelijk zijn een product van 100% gerecycleerd katoen te verkrijgen dat identiek is aan de nieuwe versie, met dezelfde zachtheid of duurzaamheid. Specialisten werken echter nog steeds aan de optimalisering van recyclingtechnieken. Momenteel zijn er twee mogelijkheden: ofwel wordt het gerecycleerde katoen gewoonlijk gemengd met andere gerecycleerde of organische vezels om er een T-shirt van te maken, ofwel wordt het hergebruikt voor de papierproductie.

Gerecycleerd polyester

Hoe gerecycleerd polyester, een groen en ecologisch materiaal, wordt gemaakt.

Op TPOPwe zijn niet in voor giftige en niet-duurzame materialen. Het gebruik van dergelijke materialen past gewoon niet in onze missie om optimale service te bieden en tegelijk onze planeet te verwennen. Maar als het erom gaat deze materialen te hergebruiken, zodat ze niet in de natuur of de oceaan terechtkomen, zijn wij daar helemaal voor.

Dit is het geval met gerecycleerd polyester, dat deel uitmaakt van de samenstelling van veel van de producten in ons assortiment. Polyester is ook bekend als PET of polyethyleentereftalaat, een term die je moet onthouden om scrabble te kunnen winnen. Het is een vervuilend, niet-hernieuwbaar textiel, afkomstig van aardolie, voor de vervaardiging waarvan chemicaliën nodig zijn en dat schadelijk is voor lucht, bodem en water: kortom, het is een vies materiaal waar onze planeet best zonder zou kunnen. Een groot aantal textielbedrijven gebruikt echter nog steeds polyester als belangrijkste materiaal voor hun kleding en andere accessoires: momenteel vertegenwoordigt dit materiaal niet minder dan 70% van de in de wereld geproduceerde vezels. Als men bedenkt dat voor de produktie van één kilo polyester 1,5 kilo aardolie nodig is, ziet dit cijfer er uit ecologisch oogpunt duidelijk niet goed uit.

Dit is waar rPET, ook bekend als gerecycleerd polyester, om de hoek komt kijken: hoewel het geen wondermiddel is, is het een milieuvriendelijker alternatief voor polyester, terwijl het aanvoelt en even sterk is als nieuw materiaal. Deze vezel wordt meestal gemaakt van mineraalwaterflessen en voedselverpakkingen. De productie van gerecycleerd polyester heeft twee zeer positieve aspecten:

  • Het voorkomt de productie van extra nieuw polyester, en dus de noodzaak om meer niet-hernieuwbare fossiele energie te gebruiken;
  • Het beperkt de hoeveelheid afval op polyesterbasis en bijgevolg ook de verspreiding van plastic microdeeltjes die deze veroorzaken zodra hun afbraakproces is begonnen.

Op dit moment lijkt het moeilijk de textielindustrie te beletten onderdelen te vervaardigen van polyester, een materiaal dat nog steeds zeer gewaardeerd wordt om een aantal van zijn eigenschappen, zoals kreukvrij of ademend, en daarom geschikt is voor sportactiviteiten. Het geschikte alternatief om de schadelijke effecten van polyester te beperken, zou derhalve zijn de recycling van dit materiaal te ondersteunen. Leuk idee, maar hoe werkt het, vraagt u? Nou, wees niet te ongeduldig... We stonden op het punt om dat te doen.

De vervaardiging van gerecycleerd polyester

Polyester maken van plastic flessen voor groenere producten.

Het is misschien moeilijk te geloven als je naar een kledingstuk van gerecycled polyester kijkt, dat op het eerste gezicht weinig gemeen lijkt te hebben met ons dagelijks afval, maar het begint allemaal met dezelfde plastic flessen of verpakkingen die we elke dag (veel te veel) zien.

Deze kunststoffen worden ingezameld bij sorteercentra (d.w.z. recycling na consumptie, zoals hierboven vermeld) of rechtstreeks bij levensmiddelenfabrieken(pre-consumer) en naar recyclingcentra gestuurd.

Zij worden eerst naar kleur gesorteerd: doorzichtige kunststoffen zijn over het algemeen het meest gewild omdat zij kunnen worden omgezet in heldere vezels, die vervolgens in hun oorspronkelijke witte kleur kunnen worden gehouden of in elke gewenste tint kunnen worden geverfd. Je hoeft echter niet jaloers te zijn: alle kunststoffen worden gesorteerd en gerecycleerd, ook de kurken.

Na deze eerste fase worden de kunststoffen door een shredder gevoerd om er snippers van te maken. Deze worden vervolgens in een oven gegoten, waar zij gedurende niet minder dan tien uur langzaam maar zeker worden gesmolten om te worden omgevormd tot ononderbroken of gesneden vezels, even sterk als nieuw polyestergaren.
Ten slotte worden deze vezels warm gesponnen; het resultaat is een gebruiksklaar textielmateriaal, even sterk als nieuw polyester, dat verschillende malen kan worden gerecycleerd voordat het onbruikbaar wordt.

Plasticrecycling voor een schonere oceaan en een beschermd milieu.

Als je bedenkt dat er elk jaar meer dan 8 miljoen stuks plastic afval in onze oceanen terechtkomen, lijkt het vooruitzicht om iets simpels te doen als gerecycled te kopen opeens nogal voor de hand liggend, nietwaar? We hebben allemaal een impact op het milieu: in plaats van de buurman de schuld te geven, moeten we ons best doen om de juiste keuzes te maken.

Onze gerecycleerde textielproducten

Bij TPOP is de wens om het milieu te beschermen niet alleen een kernwaarde, maar ook een bestaansreden: toen we het Print on Demand-mechanisme zagen opkomen, dat al ecologisch van aard is, werden we gedreven door de diepe wens om de groenst mogelijke oplossing te bieden aan zowel beginnende als meer ervaren ondernemers. Deze wens wordt verwoord in de vorm van een reeks stappen: zo bieden wij bijvoorbeeld geen plastic verpakkingen aan, presenteren wij in onze catalogus alleen producten die wij in voorraad hebben, en bieden wij een assortiment dat zoveel mogelijk bestaat uit milieuvriendelijke artikelen.

In onze catalogus vindt u uiteraard een groot aantal biologische producten van biologisch katoen, maar ook een mooie selectie kleding en andere accessoires van gerecycleerd katoen en polyester. Omdat het nuttig kan zijn, ontdek nu de lijst van onze producten die beschikbaar zijn voor maatwerk gemaakt van ten minste 15% gerecycled textiel:

U vindt ze in onze catalogus, hier:

Beschikbare producten

 

Ze staan symbool voor een streven naar duurzaamheid, ze zijn stevig, en bovendien zien ze er geweldig uit. Ik ben er trots op u dit te kunnen presenteren.

Tussen het besparen van een gigantische hoeveelheid water, het beperken van de aanwezigheid van plastics in onze oceanen en het verminderen van de productie van materialen die het gebruik van vervuilende bronnen zoals olie vereisen, lijkt het erop dat we ook alles te winnen hebben bij het overstappen op gerecycleerd textiel. Nu de fast fashion cultuur in volle gang is en de levensduur van onze textielproducten kritisch verkort, lijkt het erop dat het perfecte moment om actie te ondernemen om deel uit te maken van een circulaire economie officieel is aangebroken... Soms komt verandering niet gemakkelijk: begin een verschil te maken door te kiezen voor onze gerecycleerde textielproducten.

Cijfers: Oxfam, WWF, The Pretty Planetee